企业如何制作更好的 ESG 报告

企业如何制作更好的 ESG 报告

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随着联合国关于气候变化的紧急报告的发布以及大众舆论压力的增加,环境、社会和治理 (ESG) 问题可能会成为全球各大企业需要优先考虑的事项。为了更好地了解 ESG 报告并探讨如何改进此类报告,GLG 与专家团成员,Fulcrum Strategic Advisors 的创始人 John Pabon 就此话题进行了讨论。下面为会议活动精选内容。

ESG 报告的历史及现状

自 2011 年以来,报告和披露 ESG 问题的企业数量大幅增加。当年,标准普尔 500 指数覆盖的企业中约有 20% 发布了可持续发展报告。到 2019 年,这一数字达到了 90%。毕马威发布的 2020 年版可持续发展报告和披露的年度研究发现,在全球最大的 250 家企业中,有大约 96% 的企业正在制作某种形式的绩效可持续发展报告。关注私募投资领域也很有意思,因为我们觉得它总是落后几步,但事实并非如此。大约 95% 的投资人目前正在评估和报告 ESG 风险因素,或计划在未来一年进行评估和报告。 安永(EY)的一项大规模研究显示,“资产超过 150 亿美元的公司中有 41% 表示,ESG 是他们的三大优先考虑事项之一,仅次于增长和人才。”这表明了监测和报告 ESG 问题的重要性。 

ESG 报告目前面临的三大挑战

第一个挑战是企业既当运动员又当裁判员。许多可持续发展报告都是企业自己制作的。这马上就会让人对其有效性、客观性和准确性产生质疑。这并不是说所有企业都一定在故意误导,尽管一些企业确实如此。另一方面,制作这些报告的人可能不具备正确处理报告的专业知识,由此造成数据混乱、信息不清。前面提到的毕马威报告显示,只有大约 51% 的人信任可持续发展报告中的信息。第二个挑战是信息过载。可持续发展报告可能很枯燥乏味。许多企业试图把所有内容都写进报告,导致最终文件过于庞杂。最后一个挑战是群龙无首。 

GRI,即全球报告倡议组织(Global Reporting Initiative),是报告标准领域的领头羊,但同时还有其他标准和组织,包括 CDC、Aria 100、SASB、UNPRI 等等。四大咨询公司现在也创建了自己的标准和指导原则,不仅自己使用,还鼓励其他企业使用。

跨国公司在各地开展业务时应关注什么

需要进行多大程度的调整取决于企业的规模,以及他们在可持续发展方面有多少经验。小型企业或刚刚开始关注这一领域的企业应该很容易调整。别被各种事情弄得乱了阵脚,只要集中精力,做好这项工作就可以了。选择一些关键性的指导原则,然后加入可以帮助您把握立法和全球变化的行业协会。对于较大的企业或与可持续发展事业相关性更高的企业来说,调整自身和遵守法规的压力更大。建议这类企业组建专门的团队,特别是法律、公关和治理方面的团队,以便密切关注众多变化。但最大的问题是,许多企业,特别是一些拥有全球业务的企业,只是把可持续发展报告作为锦上添花的内容。这类报告通常由公关部门负责,这虽然也可以,但不是最具战略性的方法。实际上,它应该由多个部门共同制作。我经常看到一个地区的 ESG 报告工作被交给其他地区的初级职员去做。但如果出了问题,爆发了危机,负责制作报告的初级职员很难解决任何问题。因此,请注意,虽然美国总部的 ESG 工作可能做得非常好,但也要留意区域总部的情况。当前的商业环境对区域性报告的需求有所增加。在准备美国的可持续发展报告时,有必要准备一份面向中国的报告和一份面向亚太地区的报告。 

还有哪些其他值得推广的做法

提高透明度和报告质量的第一个要点是紧紧围绕重要内容,需要了解什么对您的业务最重要,什么对您的业务运营和利益相关者最重要。 进行报告和披露的基础是了解要报告和披露哪些内容,而不是试图囊括一切,最终写出一份 500 页的文档。这样做的另一个好处是让您的报告有所侧重。但是,报告的侧重点需要数年之内保持一致。 假如第一年报告的重点是人力资本,第二年的重点是能源,然后又换到供应链和物流,那就没什么意义。关键在于,需要能够监控您每年是如何改进的。此外,还需要保持清晰的沟通和话术。很多时候,报告中堆砌了太多术语,内容繁杂,却什么也没说明白。所以,最基本的营销技巧在这里同样适用:牢记受众是谁,确保沟通清晰。其次,要敢于直言不讳,不要树立一些务虚的环保形象,要相信读者的判断力。在这类报告中,公司往往不愿透露真实的情况。很多时候,从法律角度来说,您不能披露所有事实,可能也不想这样做。但从公关的角度看,在问题发生前,诚实地在报告中进行披露,是非常重要的。如果做了错事,那就坦白说出来并拿出实际行动改正。如果您这么做而不是在问题爆发后被打脸,消费者会更加宽容。

未来五年内的格局会如何发展

不幸的是,在过去一年里,各个企业都在试图生存下去,忽略了可持续发展。当然,我们尚未走出困境。从长远来看,我预计报告领域会发生一些变化。首先,我们可能会看到更精简、独立的报告,而不是作为年报一部分的庞大报告。此外,我认为数字化的实时报告也是一种发展趋势。很多企业已经这样做了。他们构建了专门的网站,消费者可以随时访问,不必年复一年地等着通过报告来了解公司的情况。最后,对于有关可持续发展目标或《巴黎气候协定》承诺方面的报告,预计政府将给予更多的监督。


关于作者
John Pabon 是 Fulcrum Strategic Advisors 的创始人,也是《Sustainability for the Rest of Us: Your No-Bullshit, Five-Point Plan for Saving the Planet》一书的作者。


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